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Toro Mata, o gigante de Acari

27/06/2011

No Brasil, quando se fala em dunas grandes está-se referindo a dunas de algumas dezenas de metros de altura. No Peru, uma duna grande tem centenas de metros, e algumas passam da marca dos mil metros de altura, como é o caso do Cerro Toro Mata, uma gigantesca duna de areia que fica em Acari, no sudoeste peruano, localizada na longa faixa de deserto que se estende por todo o oeste do Peru, conhecido como Deserto de Sechura.

Distante cerca de 520 quilômetros de Lima pela Rodovia Panamericana, no Departamento de Arequipa, Acari é uma pequena cidade com 4.500 habitantes, que vivem literalmente sob a sombra do gigante de areia. A cidade é cortada pelo Rio Acari, dividindo-a em duas partes: Acari Nuevo e Acari Tradicional. Apesar disso não existe nenhuma ponte que conecte as duas partes, apenas uma passarela para pedestres. Quem quiser atravessar o pedregoso rio de carro tem que fazê-lo cruzando o seu leito.

Rua da cidade e Cerro Toro Mata ao fundo / View of a street and Cerro Toro Mata in the background

Rua da cidade e Cerro Toro Mata ao fundo / View of a street and Cerro Toro Mata in the background

Rua da cidade e Cerro Toro Mata ao fundo / View of a street and Cerro Toro Mata in the background

Rua da cidade e Cerro Toro Mata ao fundo / View of a street and Cerro Toro Mata in the background

Gatos em frente a porta de uma casa / Cats in front of a house

Gatos em frente a porta de uma casa / Cats in front of a house

Homem andando de bicicleta em frente a hotel na cidade / Man riding a bicycle in front of a hotel in the city

Homem andando de bicicleta em frente a hotel na cidade / Man riding a bicycle in front of a hotel in the city

Passarela sobre o Rio Acari / Footbridge over Acari River

Passarela sobre o Rio Acari / Footbridge over Acari River

A economia da cidade gira em torno das minas de cobre e ouro que existem na região, assim como o cultivo de azeitonas, e a maior parte da população local trabalha nessas atividades. Mas existe um esforço da administração municipal em fomentar o turismo de aventura, pois o deserto e suas grandes dunas são ideais para a prática de esportes como o motocross e o sandboard. No caso do sandboard a atração é óbvia: o Cerro Toro Mata e sua imensa face de areia voltada para a cidade.

Passarela sobre o Rio Acari e Cerro Toro Mata ao fundo / Footbridge over Acari River and Cerro Toro Mata in the background

Passarela sobre o Rio Acari e Cerro Toro Mata ao fundo / Footbridge over Acari River and Cerro Toro Mata in the background

Azeitona / Olive

Azeitona / Olive

Pode-se chegar bem perto do topo da duna com um veículo 4×4. O trajeto de caminhonete até o alto leva cerca de uma hora, e só é possível com um motorista experiente nesse tipo de terreno. Depois são mais quarenta minutos de caminhada em areia fofa, até o cume marcado por uma grande cruz de madeira. Lá de cima se pode avistar todo o Vale do Rio Acari, e a pequena cidade de mesmo nome, que do alto dos 1.178 metros de altura do Cerro Toro Mata, registrados com um altímetro, parece menor ainda. Realmente um tamanho impressionante, que é destacado pelas nuvens que passam abaixo do ponto mais alto. Além disso, olhando para o lado oposto ao da cidade, percebe-se que o Toro Mata forma um grande planalto de areia, que se estende por mais de vinte quilômetros.

Planalto de areia no caminho para o topo do Cerro Toro Mata / Sand plateau on the way to the top of Cerro Toro Mata

Planalto de areia no caminho para o topo do Cerro Toro Mata / Sand plateau on the way to the top of Cerro Toro Mata

Planalto de areia no caminho para o topo do Cerro Toro Mata / Sand plateau on the way to the top of Cerro Toro Mata

Planalto de areia no caminho para o topo do Cerro Toro Mata / Sand plateau on the way to the top of Cerro Toro Mata

Planalto de areia no caminho para o topo do Cerro Toro Mata / Sand plateau on the way to the top of Cerro Toro Mata

Planalto de areia no caminho para o topo do Cerro Toro Mata / Sand plateau on the way to the top of Cerro Toro Mata

Homem jovem no cume do Cerro Toro Mata / Young man on the top of Cerro Toro Mata

Homem jovem no cume do Cerro Toro Mata / Young man on the top of Cerro Toro Mata

Homem jovem caminhando sobre o Cerro Toro Mata / Young man walking on Cerro Toro Mata

Homem jovem caminhando sobre o Cerro Toro Mata / Young man walking on Cerro Toro Mata

Cruz no cume do Cerro Toro Mata / Cross on the top of Cerro Toro Mata

Cruz no cume do Cerro Toro Mata / Cross on the top of Cerro Toro Mata

Cruz no cume do Cerro Toro Mata / Cross on the top of Cerro Toro Mata

Cruz no cume do Cerro Toro Mata / Cross on the top of Cerro Toro Mata

A encosta principal da duna é bastante inclinada, e a areia é ideal para adquirir grandes velocidades com uma prancha de sandboard. Isso faz com que o Toro Mata seja um lugar desafiador para sandboarders experientes. No final de maio de 2011 o Toro Mata foi dropado pelo tricampeão mundial de sandboard Digiácomo Dias, que a definiu como a maior duna do mundo para a prática desse esporte, pois a altura efetiva de sua descida, ou seja, o tamanho do trecho onde se pode descer com uma prancha de sandboard, é de 1.084 metros. Mas segundo informaram alguns moradores de Acari, que durante os fins de semana fazem excursões em veículos 4×4 pelo deserto que circunda a cidade, existem dunas maiores que essa. Elas ficam em lugares bem isolados e só podem ser encontradas com a ajuda de quem conhece bem a região.

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Mais uma razão para voltar à cidade que tem o potencial para se tornar o paraíso do sandboard e dos esportes de ação.

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

Sandboard no Cerro Toro Mata / Sandboarding on Cerro Toro Mata

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